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Ya estamos en la última parte del año, y con el final de la temporada de poker recordamos que el operador 888 ha tenido un doble motivo de celebración en este 2022. Y es que, coincidiendo con el 20º aniversario de 888 en la industria, también se ha festejado la primera década de 888.es operando en España…

Es por ello que ante todo queremos explicar brevemente cómo han sido los 10 años de 888 Poker en el mercado “punto .es”, aunque al mismo tiempo repasaremos algunos hitos y citaremos los nombres propios a los que asociamos la marca 888 tanto antes como después de la legalización del juego online en nuestro país.

Así era el poker online antes de la Regulación (2004-2011)

Fue en junio de 2012 cuando el tan esperado “mercado regulado” arrancaba con la Dirección General de Ordenación de Juego como organismo de referencia, en un país que durante años había visto como operadores “punto .com” ofrecían sus servicios, muchos de ellos sin software en español, con alarmantes carencias de seguridad y ni siquiera con servicio de atención al cliente.

Eran tiempos en los que se libraba una guerra sin cuartel en la que todo valía a nivel de marketing. La época de los banners publicitarios intrusivos y salvajes; donde el posicionamiento en Google se conseguía mediante técnicas cuestionables y dónde podíamos encontrar un casino online sin sala de poker posicionado en primeras posiciones por búsquedas relacionadas con “freerolls”, “Texas Holdem” o “poker gratis”. La ley de la selva.

Sin entrar en el debate entre liberalismo o estatalismo, era evidente que se necesitaba un entorno legal y con un control en materia de publicidad para garantizar la seguridad de los cada vez más jugadores que empezaban a disfrutar del poker online.

Sevilla CF, Pacific Poker y Leo Margets

En los primeros años del poker online, 888 operaba este producto de juego con la marca Pacific Poker. Aunque inicialmente ese software se remonta a 1997, no es hasta 2002 cuando los clientes de Pacific Poker y del portal de casino online Casino-On-Net empiezan a enviar tráfico a la que sería una de las salas más relevantes en el boom del poker en internet.

Con una estrategia de marketing online avanzada en la época, el reconocimiento de la marca de 888 llega principalmente por un patrocinio deportivo que pasaría a la historia, tanto del Sevilla CF como de la industria del juego online. Desde 2006, Pacific Poker y 888.com acompañaron el inicio de una época dorada en cuanto a títulos para el equipo hispalense. Abriendo la puerta a otros históricos acuerdos como el de Bwin con el Real Madrid.

Una vez completada la transición de la sala Pacific Poker a la marca 888.com, en verano de 2009, Leo Margets finaliza vigesimoséptima en el Main Event de las WSOP, el torneo que la catapultaría a la fama. El impacto mediático fue mucho más allá que su premio en metálico de 352.832 dólares, convirtiendo a la hasta ese momento empleada en tareas ejecutivas de 888 en la embajadora global de la marca en las mesas de poker.

Pero antes de Leo Margets otra de las personalidades del poker patrio, integrante de la Hall Fame of Poker España, Juan Manuel Pastor también había sido figura clave del crecimiento en España de Pacific primero y de 888.com después.

En todo caso, Leo dejaría 888 Poker un año antes del inicio del mercado regulado español y tras su fichaje por una agencia de representación de jugadores firmaría por Lock Poker a mediados de 2011. Dos años después, Margets se incorporaría a PokerStars como líder del Team España y posteriormente pasaría a lucir el logo de Winamax.

888 y los eventos de poker en Vivo

La asociación y sinergia de los operadores de poker en internet con el poker presencial se trata de una realidad presente en los inicios del poker online. Y ya desde la época de Pacific Poker, se apoyaba eventos y organizaba clasificatorios online a torneos en vivo de todo tipo.

Si antes de la regulación 888 en España, 888 patrocinaba proyectos de terceros como el Campeonato Universitario de Póquer (Febrero de 2008), también apostaba por eventos propios de carácter internacional como el World Poker Crown en Casino Peralada en 2008 o centrados en el mercado nacional como el 888 Poker Masters, celebrado en Casino Gran Madrid Torrelodones en 2009.

Pero tras la regulación cuando se decidió incrementar la oferta de eventos offline a los que clasificarse por internet y además de la marca 888poker SuperStack como circuito de poker presencial adaptado a la nueva realidad (buy-ins asequibles) se incrementaron los patrocinios en eventos como Battle of Malta, World Poker Tour, las WSOP Europa y las World Series of Poker. Además se creó el circuito 888 Live internacional que perdura hasta nuestros días y el Circuito Nacional de Poker CNP888.

888 Poker bajo dominio “.es”: llega el mercado regulado

Habiéndose convertido ya en una de las empresas globales de referencia en el segmento del juego en Internet, con un reconocimiento de marca muy importante en España (ya hemos citado el patrocinio del Sevilla CF y el papel de Leo Margets como detonante del boom mediático del poker en España), 888 se hacía con una licencia para ofrecer poker online a partir de 2012 y conforme a lo dispuesto en la Ley 13/2011, de 27 de mayo, de regulación del juego.

Con un significativo retraso de casi 1 año de la fecha prevista, fue mientras la selección española de futbol disputaba la Eurocopa 2012 (celebrada en Polonia y Ucrania con una final para el recuerdo con victoria de España por 3-0 a Italia en Kiev), cuando se iniciaba el mercado regulado un 5 de Junio de 2012.

Empezaba pues una interesante pugna por atraer a la mayor cantidad posible de los jugadores españoles con operadores nuevos y los que ya contaban con años de experiencia. En todo caso, más allá de la coincidencia en fechas con la Euro 2012, el mercado de juego regulado en España tenía en el poker su juego referente y era el que más expectativas ofrecía a 888, que decidió no contar con producto de apuestas deportivas.

Así, todos los esfuerzos a nivel de branding y promociones de bienvenida se centraron en el poker, con una exitosa campaña inicial de freerolls de 10.000€ diarios que llevarían a 888 a competir de tú a tú con PokerStars por el primer puesto en el mercado de poker. Eran momentos en los que aún no estaba Winamax, quien esperaba el visto bueno de las autoridades italianas, francesas, portuguesas y españolas para permitir la liquidez compartida.

En este contexto y aunque nunca llego a formar parte del equipo, también se recuerda a Adrian Mateos con el logo de 888 en su triunfo (1.000.000€ por su primer puesto) en el la edición 2013 del WSOP Europe Main Event, evento patrocinado por 888.

En todo caso, con la llegada de la liquidez compartida con Francia como principal inyección de jugadores (donde 888poker no contaba con licencia) y la negativa de Italia de sumarse al mercado conjunto con españoles, portugueses y franceses; a pesar de ser uno de los primeros operadores en obtener licencia de la DGOJ, 888 ha pasado gran parte de su primera década de presencia en España peleando por el tercer puesto de cuota de mercado en el poker online nacional.

888poker.es diez años después

En los últimos meses y de cara al futuro, 888 Poker sigue con su estrategia de apostar por un jugador de poker recreacional al mismo tiempo que se consolida como el operador multiproducto líder en el mercado nacional (tras sus éxitos con 888Casino.es y 888Sport.es) y trabaja en renovar y actualizar sus plataformas de juego tanto en versión móvil como para ordenador.

En poker offline sigue comprometido con su difusión de la mano de marcas como Laroush y sus circuitos presenciales, con el CNP 888 como referente, además de reforzar sus eventos propios bajo la marca 888 LIVE y tratar de contar con acuerdos para llevar a jugadores online a eventos reconocidos del calendario en vivo.

Con sede en Ceuta y cada vez más empleados, la inversión de 888 en España sigue creciendo con una constante presencia en televisión y medios de comunicación, aportando contenido de calidad y tratando de mejorar la experiencia de juego de sus clientes al mismo tiempo que la entidad apoya la acción social corporativa y prioriza el juego responsable.

Aunque no hay que esperar demasiados progresos por parte de la clase política en cuanto a la evolución en materia de publicidad o la tributación para afiliados y jugadores de poker, 888 sigue confiando que el status del poker como juego de azar sea historia a lo largo de la próxima década.

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